LA INVESTIGACIÓN MÉDICA Y SU FINANCIACIÓN

           a 3     Más de dos tercios de la investigación sobre medicamentos se financia mediante capital privado. Y supone una inversión anual de muchos miles de millones. Naturalmente que la alianza de la investigación con la industria farmacéutica lleva aparejados riesgos indudables; así, se cita el hecho de que sólo un 5% de los ensayos clínicos remunerados publican resultados desfavorables, frente al 38% de aquellos que no cuentan con soporte económico adicional. Por otra parte, la premura en disponer de datos que permitana 1 rentabilizar los dineros invertidos –comercializar el medicamento- , puede acelerar los procesos al extremo que puedan pasarse por alto, como ha sucedido en ocasiones, efectos indeseables a medio o largo plazo. La vacuna rusa frente a la Covid, u otras en trance de aprobarse dentro de unos meses, podrían ser adecuados ejemplos.

Sin embargo, y junto a lo anterior, la colaboración con la industria aporta indudables ventajas. La investigación, clínica o básica, de laboratorio, precisa de mayores recursos que los que vienen aportando las instituciones oficiales, y esta transferencia tecnológica o en capital humano, fundamental, es sólo la punta del iceberg, ya que llegar a las fases clínicas es únicamente el final de un largo camino. La mercadotecnia jugará en el extremo un importante papel y es evidente que, sometidos a innumerables filtros de intereses, primarán los ensayos para obtener un medicamento que sea fuente ulterior de beneficios por sobre otros estudios sin relación con la actividad industrial, pero quizá (análisis epidemiológicos, sociológicos…) con mayor impacto, de llevarse a cabo, sobre la salud de la población en su conjunto.

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La simbiosis entre investigación médica e industria es, por todo lo anterior, tan fructífera como necesitada está de códigos éticos estrictos, de modo que, sin ocultar la demostrada utilidad de la citada colaboración para el avance del conocimiento, sería deseable, para evitar sesgos interesados, una política estatal de superior implicación en el tema y, desde luego, mayor inversión. a 10Porque no es de recibo que el mantenimiento de estructuras científicas competitivas se deje al albur del mercado, que el gasto en salud se supedite, aun suponiéndoles la mejor voluntad, a las iniciativas de empresas transnacionales, y que la falta de incentivos para los organismos, instituciones y profesionales más cualificados/as, conviertan la investigación sanitaria en una suerte de azar ligado a la expectativa de beneficios.

A pesar de tratarse de un asunto cuya complejidad excede estas líneas, sí cabe afirmar que la perspectiva que se abre, tras  los recortes sanitarios por todos conocidos en el pasado reciente, no permite siquiera un pálpito de optimismo. No queda otro remedio que seguir confiando en que la suerte nos sea propicia – la Covid es buen ejemplo-,  aunque en tratándose de vidas (que no haciendas, de las que muchos políticos se ocupan más y mejor, máxime si son las suyas), no sea lo más oportuno.

 

 

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ANIVERSARIOS Y EFEMÉRIDES VARIAS: ¡MARCHAOS!

a   Uno se da a pensar si las conmemoraciones son el recurso para volver a viejas alegrías o, por el contrario y tal vez en paralelo, alimenten nostalgias por lo que no volverá e incluso -sería el caso de los cumpleaños- supongan la constatación de un tiempo inexorable que acerca a la despedida. En otras ocasiones, será la pesadumbre de rememorar el último día de cualquier ser querido. Por todo ello, tal vez fuera mejor dejarse de efemérides; si son para el contento, en cualquier día serán bienvenidas y, cuando teñidas de tristeza, mejor no allanarles un camino que, incluso sin nuestro concurso, transitarán demasiadas veces aun sin ser requeridas. a 6

Y es que, además, las remembranzas nunca son fieles al pasado sino deficientes copias del mismo y por ello, como dijera alguien, teñidas de falsedad como todo lo que reinterpreta la memoria. Estereotipos de lo que fue, de lo que sucedió, memoria fermentada y siempre teñida con un algo de conciencia de pérdida por partida doble: un ayer que no puede revivir y, por añadidura, destinado a extinguirse junto a nuestro futuro.  a 7Con esa perspectiva, que anticipa y anuncia el definitivo olvido, quizá fuera mejor actitud la de potenciarlo hasta donde fuese posible. No sólo perdiendo el miedo al síndrome de Segismundo (temor al deterioro de la memoria) sino facilitando el cierre de la trastienda para poner en valor la cotidianidad y evitando en consecuencia incorporar a nuestras certezas esa sentencia, propia de la vejez, de que “Cualquier tiempo pasado fue mejor”.a 4

Sin embargo, y llegado aquí, me da por pensar si acaso podría argumentar, con parecido énfasis, en sentido contrario, y defender los asideros a lo gozado o sufrido en la convicción, sostenida por algunos, de que vivir no es tan importante como recordar. Creo que sí y es que, cuando uno se pone a darle vueltas a cualquier hipótesis, puede terminar vacilando de puro mareo, ¿no les parece? Es efecto parecido al que ocasiona la lectura de la prensa. En mi caso y al terminar con la de hoy, lo único que he logrado tener claro es la opinión que me merecen algunos de quienes sin duda quedarán incorporados a la memoria  como castigos y ejemplos vivientes del valor que traería su olvido: Trump, Kim Jon o el rey emérito, sin olvidar a Bolsonaro y esa Amazonia que lo sufre junto a tantos brasileños.

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UNA MALLORCA SIN PARANGÓN

Esta es la isla donde nació y vivía mi esposa antes de conocernos y, pasados ya unos años desde nuestro matrimonio, la posibilidad de residir aquí se me aparecía como una inquietante opción: algo así como asentarse en un cercado rodeado de mar y en el que, acostumbrado a desplazarme por la península cualquier fin de semana sin otro freno que el del propio coche, los diámetros limitados se me antojaban propios de un recinto carcelario. Hubo de pasar un tiempo hasta que esta geografía de marinas fronteras se expandiese en mi interior, conforme iba haciéndome consciente de la belleza que encerraba la antes temida prisión.b 8. jpg

En los primeros ochenta y ya en trance de asumir como regalo inesperado mi nuevo entorno, participé en sucesivas concentraciones para defensa de la Dragonera, isla adyacente y de unos 4 kms. Pretendíamos impedir su urbanización, lo que finalmente se consiguió, siendo declarada Parque Natural en 1995. Se halla cerca del puerto de Andraitx y en ese término municipal se encuentra el pequeño pueblo costero de Sant Elm. b 10No había vuelto a visitarlo desde aquellos años y, tras varias décadas, el hechizo que me embargó se pareció al de entonces. Supongo que, frente a ciertos paisajes que nos brinda la naturaleza, el propio interior se desborda, sin más límite que el del horizonte.

rbthdrUnas tapas junto a mi mujer, en la terraza del restaurante Es raor, incorporaron el exquisito sabor al resto de sentidos, y la Dragonera a nuestra derecha, el susurro de la brisa y un azul de ensueño, invitaban a la declaración de amor que estas líneas pretenden. Porque es el lugar adecuado para dejar las emociones en libertad. b 13Sant Elm sigue, intemporal, como inimitable llave de esta isla sin igual. Solo cabe esperar, de los gestores políticos, que hagan de ese magnetismo y su conservación el principal objetivo. Y si aceptan un consejo no se pierdan, de tener ocasión, la comida a orillas del mar que baña la Dragonera.

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A MÁS DE LA AGENDA, LOS IMPREVISTOS

La cotidianidad, fuente sin duda de agradables ratos, trae también momentos que te prometes intentar evitar en lo por venir. ¡Porque mira que sabías del calor agobiante y, sin embargo, saliste en plena canícula! a 1O, por seguir en el barrio, he mencionado en alguna ocasión lo que para los nervios del más templado puede suponer ir precedido, en la cola del supermercado y al disponerse a pagar, por la omnipresente anciana que, entre rebuscar en el monedero, recoger del suelo los euros caídos y ordenar en su bolsa lo adquirido, conseguirá que nos den las tantas. Y ya ni les cuento si, de vuelta a casa, a uno se le ocurre consultar la agenda y aparece según qué. En abril iba siendo tiempo de empezar con los papeles para la declaración de Hacienda; la misma penitencia un año tras otro pese a que un filósofo aconsejara siglos atrás no recorrer dos veces el mismo camino, lo que sin duda debiera ser una obligación exigida a los de la agencia tributaria. ¡Qué alivio en llegado julio! Aunque no será óbice para que, en cualquiera de los meses siguientes, aparezca otro fatídico emplazamiento: la cita con el dentista, por un decir, y es entonces cuando, de hacer caso al consejo de Stendhal (“Cuando las cosas vienen mal dadas, hay que dedicarse a la lectura”), nos leeríamos el Quijote de una sentada y, si me apuran, un par de veces con tal de retrasar la visita.a 2

Anotaciones y recordatorios para amargarnos el día y que las nuevas tecnologías –si acaso ustedes abandonaron el papel para programarse mediante teclado- es posible que subrayen con un aviso acústico en las horas previas y, de paso, hurten la tranquilidad por anticipado. Y de no ser el soniquete, ya se encargará cualquier verdugo en función de secretario/a, sea en el despacho odontológico o la Asesoría fiscal, de advertirnos que si una cosa no hay es el olvido cuando de tocar los cataplines se trata. Ni olvido ni perdón, remedando al Conde de Montecristo, mientras a la salida consignamos el siguiente encuentro previsto; con unos billetes menos y, quizá también, una muela de menos.

Entre que el agua caliente no funciona y a saber tú el porqué, una luz roja junto al cuentakilómetros del coche, las llaves que no aparecen o el aviso de correos pese a no esperar envío alguno, las pejigueras anotadas a meses vista brindan por lo menos la oportunidad de prepararse, aunque concluir de lo anterior que todo lo que no mata nos hará más fuertes puede deberse a que, en tiempos del autor de semejante aserto, ser ciudadano y contribuyente no eran condiciones inseparables, los dientes se dejaban a su albur y nadie, en el entorno próximo, se traía de Tailandia la pomada milagrosa. Les cuento.a 10

El pequeño recipiente contenía una sustancia gelatinosa de la que, tras el vistazo a unas líneas de caracteres incomprensibles, no fue posible saber más de lo que contó a su vuelta quien nos la regaló. “Extraordinaria –aseguró-. Frotas con ella el sitio que duela y mejoras en cuestión de minutos. Me la han recomendado y lo cierto es que…”. Total: soy totalmente reacio a potingues sin respaldo científico pero, siendo de uso externo, sólo cabría esperar un nulo efecto sin nocividad y, por probar… a 11Con la mano bien untada, la apliqué sobre la espalda de mi mujer y a continuación sobre mi propio hombro, no fuera a ser que, contradiciendo el inicial escepticismo, produjese al poco algún beneficio. Entretanto, fui al lavabo para hacer aguas menores según se dice y, como es regla entre varones, sosteniendo con la mano el excretor adminículo.

a 4 Fue al volver cuando la maldita pomada comenzó a hacerse notar. Un insoportable escozor en el hombro que tal vez anticipaba la ulterior analgesia, y en salva sea la parte sin anticipo que valga. Quemazón del pene como merecida consecuencia de haber caído en la medicina alternativa sin lavado ulterior de la mano, aunque las normas higiénicas aconsejen agua y jabón, máxime en tiempos de coronavirus. Eso me dije, y más, mientras rascaba como un poseso y no precisamente allá por el húmero. Un mal rato y sólo habría faltado, tras los compulsivos enjuagues con agua fría, consultar la agenda -mientras resistía como mejor podía- para toparme con una nueva cita en el dentista. Por eso el título y es que, entre apuntes y sobresaltos de nuevo cuño, la monotonía es a veces bendición. Y no sólo para la cabeza, de interponerse un remedio tailandés.

 

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LA CREACIÓN: ¿UN COMPROMISO?

a 6     La pregunta, con los obligados matices y salvedades que se quiera, hace referencia en este caso a la hipotética obligación que pudiese tener el intelectual, un creador, el escritor en concreto y no aludo al ensayo sino a narrativa, al novelista, de ser testigo de su tiempo: de una realidad polifacética pero en la que se repiten demagogias destinadas a perpetuar en la resignación a una mayoría que bastante tiene con sobrevivir y, para oponerse a ellas, esa obra escrita, incluso de ficción, que no abdicase del compromiso con la verdad evitando, de mil y un modos, la anestesia a que puede conducir la mera palabrería.

Se impone aclarar que no cabe una generalización que pretenda transformar dicha presunción en norma, de modo que, si no una literatura para la denuncia permanente, cuando menos instrumento para la reflexión, aun reconociendo que estética y ética no tienen necesariamente que andar parejas cuando se escribe. Hay sobrados ejemplos de miseria moral entre creadores por otra parte excelentes, y sus obras no tienen por qué condicionarse a mensaje alguno de condena a la opresión, el engaño o la desigualdad, aunque de ello a que el arte –en cualquiera de sus manifestaciones-, en lugar de herramienta para la progresiva toma de conciencia pueda permitirse cualquier vana ocurrencia, media una distancia que es precisamente el motivo de las presentes líneas.

Cuestiones como las apuntadas me han sobrevolado tras leer a algunos autores adscritos a la llamada Generación de los 50 y que, desde el sociorealismo, mantuvieron su empeño en oponerse a la uniformización y poner en evidencia las lacras de su tiempo.a 5 Un arte el suyo que asumía, sin abdicar por ello del estilo propio, la irrenunciable función social que también se autoexigían; un algo en la línea de Walter Benjamin cuando afirmó que “El deber de todo escritor es impedir que la Historia la hagan únicamente los vencedores”. Arte para propiciar el cambio, para desvelar certidumbres que las permanentes conspiraciones de intereses se esfuerzan en enterrar, sintonía con la conciencia de sus eventuales seguidores o, en otro caso, estímulo para una distinta comprensión del mundo sin aleccionamiento, manipulación interpuesta y en paralelo el esfuerzo de autor y lector para que, a más del ocasional placer, puedan extraerse consecuencias susceptibles de ser verbalizadas por mediación de quien por oficio es, de proponérselo, capaz de proporcionar lenguaje que desenmascare lo que otros se esfuerzan en eliminar del pensamiento colectivo.  a 10

Sin necesidad de pormenorizar sobre los partícipes de aquella generación en nuestro país, admirables muchos de ellos, quienes hayan frecuentado a otros de reconocido prestigio, desde Sciascia a Günter Grass ( y su alusión a los “intelectuales que ensucian el propio nido”), Yashar Kemal, Handke o Elfriede Jelinek, por citar algunos/as, Mahfuz o Saramago, convendrán en que su voluntad, al igual que la de los sociorealistas españoles que poblaron las editoriales más de medio siglo atrás, no es la que se aprecia por lo general en estos tiempos que, entre otras características, se diría que tienen la de anteponer al propósito de desvelar, directa o indirectamente, el de agradar.

Cabe no obstante reiterar una vez más, siquiera por evitar que pudiera inferirse un planteamiento maniqueo entre lo bueno y lo malo, blanco y negro, que es opinión generalizada la de que el compromiso del escritor –aun en el caso de no haber renunciado a ser intelectual en la brecha-, nunca se puede considerar total porque no existe el observador crítico y fiable en cualquier circunstancia. a 9Asimismo, tampoco los principios éticos son ineludibles para la creación y nadie tiene la legitimidad suficiente como para erigirse en conciencia moral (tampoco los sacerdotes, cabe asegurar), lo que no evitará sin embargo, por seguir en el devaneo de hoy, que explicite mi acuerdo con Arcadi Espada cuando afirmó, años atrás, que cada época tiene la literatura que se merece.

Sugerencia ésta que daría para ampliar la digresión. Si alguien se animase… Aunque algunos contradigan abiertamente la hipótesis de Arcadi y entre ellos el recientemente fallecido Juan Marsé, todo un ejemplo de buen hacer.

 

 

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